โครงการอาหารมื้อเที่ยงของอินเดีย ซึ่งเป็นโครงการป้อนอาหารให้โรงเรียนฟรีที่ท้าทายที่สุดในโลก เริ่มต้นขึ้นอีกครั้งในเดือนเมษายน หลังจากหายไป 2 ปีระหว่างการระบาดใหญ่ แต่การเริ่มโครงการใหม่อีกครั้งพิสูจน์ให้เห็นว่าเป็นความท้าทายสำหรับโรงเรียนหลายแห่ง Astha Rajvanshi รายงาน

ด้วยการปิดโรงเรียน เด็กหลายล้านคนที่ต้องพึ่งพาอาหารฟรีต้องอดอยากในช่วงการระบาดใหญ่

ในเดือนมกราคม Alfisha กลับไปที่โรงเรียน Shankarwadi Mumbai Public School สองปีหลังจากการระบาดใหญ่ของ Covid บังคับให้โรงเรียนทั่วอินเดียต้องปิดตัวลง

เด็กหญิงวัย 13 ปีรู้สึกตื่นเต้นที่จะได้กลับมาพบกับเพื่อนๆ และครูของเธออีกครั้ง แต่ที่สำคัญที่สุด เธอตั้งตารอเวลารับประทานอาหารกลางวัน ซึ่งในที่สุดเธอก็สามารถทานอาหารร้อน ๆ ได้ฟรี

“แม่ของฉันป่วย เธอจึงไม่สามารถทำอาหารกลางวันให้ฉันและพี่น้องของฉันได้ตลอดเวลา” เธอกล่าว

ภาวะทุพโภชนาการกำลังเพิ่มขึ้นทั่วประเทศอินเดีย – ทำไม?
แต่อาหารซึ่งแจกจ่ายภายใต้โครงการขนาดใหญ่ของรัฐบาล กลับไม่สามารถกลับมาดำเนินการได้จนถึงต้นเดือนเมษายน ส่งผลให้ Alfisha หิวโหยและผิดหวังอีกสองเดือน

“ฉันรู้สึกเศร้ามากเพราะเพื่อนของฉันและฉันเคยทานอาหารกลางวันด้วยกัน” เธอกล่าว โดยอธิบายถึงพิธีกรรมก่อนการระบาดของผงยี่หร่าโรยบนชาม ‘khichdi’ หรือข้าวและถั่วที่มักจะเสิร์ฟและแบ่งปันกัน สาว ๆ

ในช่วงล็อกดาวน์ Alfisha เริ่มงดรับประทานอาหารกลางวันที่บ้าน ตอนนี้ เธอพบว่ามันยากที่จะมีสมาธิในชั้นเรียน โดยเฉพาะอย่างยิ่งในวิชาที่เธอชอบ วิทยาศาสตร์

Bishow Parajuli ผู้อำนวยการโครงการอาหารโลกของสหประชาชาติในอินเดียกล่าวว่าเหตุผลง่ายๆ ก็คือ “เด็กที่หิวโหยไม่สามารถให้ความสนใจกับวิชาคณิตศาสตร์ ภาษาอังกฤษ หรือวิทยาศาสตร์ หรืออะไรก็ตาม”

แผนอาหารมื้อเที่ยงซึ่งเริ่มครั้งแรกในเมืองเจนไน (Madras) ทางตอนใต้เมื่อปี พ.ศ. 2468 มีส่วนสำคัญในการให้อาหารเด็กชาวอินเดียเกือบ 118 ล้านคน เช่น อัลฟิชา เมื่อปีที่แล้ว เปลี่ยนชื่อเป็นนายกรัฐมนตรีโปชาน โดยครอบคลุมนักเรียนมากกว่า 87% ที่ลงทะเบียนเรียนในโรงเรียนรัฐบาลทั่วประเทศก่อนการระบาดใหญ่

แหล่งที่มาของภาพเก็ตตี้อิมเมจ
ได้รับการยกย่องจากนักการศึกษาและนักเศรษฐศาสตร์ โครงการนี้ไม่เพียงแต่รับประกันผลลัพธ์ทางโภชนาการในเชิงบวกโดยการขจัดความหิวโหยและภาวะทุพโภชนาการ แต่ยังรวมถึงการให้เด็ก ๆ โดยเฉพาะเด็กผู้หญิงและผู้ที่มีภูมิหลังด้อยโอกาสอยู่ในโรงเรียนด้วย

“ฉันเคยเห็นเด็กๆ กินอาหารร้อนๆ อย่างรวดเร็ว” Parajuli กล่าว “ผลกระทบที่พวกเขามีต่อความหิว ความตื่นตัว และการเรียนรู้ที่อาจเกิดขึ้นไม่สามารถพูดเกินจริงได้”

แต่การนำโครงการกลับมาใช้ใหม่หลังจากหายไปนานนั้นพิสูจน์ให้เห็นแล้วว่าเป็นสิ่งที่ท้าทายในหลายโรงเรียน

ในพื้นที่ชนบท หลายๆ คนต้องเผชิญกับความล่าช้าในการส่งมอบวัตถุดิบ เช่น เมล็ดพืชและถั่วฝักยาวที่ใช้ทำอาหาร ในขณะที่โรงเรียนในเมืองต่างๆ ยังไม่ได้ลงนามในสัญญากับครัวแบบรวมศูนย์เพื่อรองรับเด็กๆ

ในเดือนมีนาคม โซเนีย คานธี หัวหน้าพรรคคองเกรสซึ่งเป็นฝ่ายค้านหลัก เรียกร้องให้รัฐบาลเริ่มโครงการใหม่ โดยสังเกตว่าการระบาดใหญ่ได้ส่งผลกระทบต่อเด็ก

“ในขณะที่เด็กๆ กำลังกลับไปโรงเรียน พวกเขาต้องการโภชนาการที่ดียิ่งขึ้นไปอีก” เธอกล่าวกับรัฐสภา

อินเดียไม่ใช่มังสวิรัติ แต่ใครจะเป็นคนบอกฝ่ายขวา?
ปีที่แล้ว ดัชนีความหิวโหยทั่วโลกจัดอันดับอินเดียไว้ที่ 101 จาก 116 ประเทศ ต่ำกว่าประเทศเพื่อนบ้านอย่างบังคลาเทศ เนปาล และปากีสถาน เช่นเดียวกับประเทศยากจนและมีความผันผวนทางการเมืองมากกว่า เช่น แคเมอรูนและแทนซาเนียในแอฟริกาตอนใต้สะฮารา

การสำรวจสุขภาพครอบครัวแห่งชาติ ซึ่งดำเนินการระหว่างปี 2019 ถึงปี 2021 พบว่าหนึ่งในสามของเด็กอินเดียที่อายุต่ำกว่า 5 ปี มีลักษณะแคระแกรนและมีน้ำหนักน้อย โดยที่ระดับโภชนาการของเด็กดีขึ้นเพียงเล็กน้อยหรือไม่มีเลย นับตั้งแต่การสำรวจครั้งก่อนดำเนินการในปี 2558-2559 .

ในบางรัฐ โดยเฉพาะอย่างยิ่ง รัฐมหาราษฏระที่ก้าวหน้าทางเศรษฐกิจทางตะวันตกและเกรละทางใต้ สัดส่วนของเด็กน้ำหนักน้อยและนักเรียนเป็นนักเรียนเพิ่มขึ้น

ผู้เชี่ยวชาญด้านความมั่นคงด้านอาหารทั่วโลกเชื่อว่าภาวะทุพโภชนาการเฉียบพลันนี้เกิดจากความยากจนที่แพร่หลาย ความหิวโหยเฉพาะถิ่น การเติบโตของประชากรอย่างรวดเร็ว ระบบการปกครองที่อ่อนแอ และระบบสุขภาพที่ย่ำแย่

แต่การระบาดใหญ่ได้เพิ่มช่องโหว่เหล่านี้ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในพื้นที่ชนบทและชุมชนแออัด ซึ่งเข้าถึงบริการและโอกาสสำหรับการจ้างงานได้ยาก

โครงการนี้ได้ช่วยเหลือเด็ก ๆ โดยเฉพาะเด็กผู้หญิงและผู้ด้อยโอกาส ให้อยู่ในโรงเรียน
เพื่ออุดช่องว่างในบทบัญญัติของรัฐบาล องค์กรพัฒนาเอกชนและกลุ่มช่วยเหลือตนเองจำนวนมากกำลังก้าวเข้ามาเพื่อแจกจ่ายอาหารด้วยตนเอง ซึ่งมักจะนำไปสู่ผลลัพธ์ที่ไม่สม่ำเสมอและไม่สม่ำเสมอ

ตัวอย่างเช่น ที่ Shankarwadi ในมุมไบ นักเรียนบางคนได้รับอาหารฟรีผ่านโปรแกรม ‘Teach for India’ ซึ่งเป็นพันธมิตรกับโรงเรียนรัฐบาลทั่วรัฐมหาราษฏระผ่านการลงทุนของเอกชน

คนอื่นพึ่งพาครูเพื่อซื้ออาหารกลางวันให้

อีร์ฟาน อันจุม ครูโรงเรียนรัฐบาลที่สอนที่โรงเรียนนี้มากว่า 12 ปี กล่าวว่า อาหารกลางวันเป็น “ของขวัญจากพระเจ้า” สำหรับนักเรียนของเขา

ในชั้นเรียนที่มีนักเรียนอายุ 26 ปี มีนักเรียนอย่างน้อยแปดถึง 10 คนไม่นำอาหารกลางวันมาจากบ้านทุกวันหรือพกเงินเพื่อซื้ออาหาร

“เด็กเหล่านี้มาจากพื้นเพที่ยากจนมาก” เขาอธิบาย “หลายคนหิวโหยเมื่อไม่ได้แจกจ่ายอาหาร”

นับตั้งแต่โรงเรียนเปิดใหม่ ครูวัย 49 ปีมักจะซื้อซาโมซ่าหรือขนมสำหรับชั้นเรียนจากผู้ขายในท้องถิ่น

“เด็กๆ เริ่มร้องไห้เมื่อพวกเขาทนความหิวไม่ไหวอีกต่อไป” เขากล่าว “ฉันรู้สึกว่ามันเป็นหน้าที่ของฉันที่จะเลี้ยงพวกเขา”

นาย Parajuli กล่าวว่าความท้าทายสามารถแก้ไขได้เมื่อรัฐบาลสหพันธรัฐทำงานร่วมกับหน่วยงานของรัฐเพื่อให้แน่ใจว่าอาหารจะส่งถึงเด็กอย่างสม่ำเสมอและทันเวลา

“จำเป็นต้องมีการจับมือกัน” เขากล่าว

สิ่งที่ทำให้แผนอาหารกลางวันของอินเดียแตกต่างจากประเทศอื่นๆ คืออยู่ภายใต้พระราชบัญญัติความมั่นคงด้านอาหาร: “กฎหมายบังคับใช้ว่าเด็ก ๆ ได้รับอาหารเป็นส่วนหนึ่งของสภาพแวดล้อมของโรงเรียน” นายปาราจูลีกล่าว

ภายใต้กฎหมายนี้ รัฐบาลอินเดียไม่เพียงแค่จัดสรรเงินทุนสำหรับโครงการนี้เท่านั้น แต่ยังช่วยให้มั่นใจว่าเงินเหล่านั้นจะใช้เพื่อเลี้ยงดูเด็กผ่านโครงการต่างๆ เช่น ระบบการแจกจ่ายสาธารณะและบริการพัฒนาเด็กแบบบูรณาการ

ปาราจูลีกล่าวว่า “เป็นเรื่องดี” เพราะมันหมายความว่า “เด็ก ๆ กินได้ ครอบครัวสามารถบรรเทา [เศรษฐกิจ] ได้บ้าง และรัฐบาลสามารถบรรลุผลในเชิงบวกในการพัฒนาเด็ก”

ด้วยโครงการที่ดำเนินไปอย่างช้าๆ ทั้งครูและผู้ปกครองต้องการให้แน่ใจว่าลูก ๆ ของพวกเขากลับไปโรงเรียน – และกิน

Shahanoor Ansari ซึ่งอาศัยอยู่ในชุมชนแออัดในเขต Jogeshwari ของมุมไบ พยายามหาเลี้ยงครอบครัวของเธอเมื่อการล็อกดาวน์กวาดล้างรายได้ต่อเดือนของสามีของเธอในฐานะช่างไม้

“เรากำลังกินข้าวอยู่เต็มกำมือ” ชายวัย 33 ปีกล่าวระหว่างการประชุมผู้ปกครอง-ครู

ในที่สุด นางสาวอันซารีก็ถอนหายใจด้วยความโล่งอกเมื่อโรงเรียนกลับมาเปิดอีกครั้งในเดือนมกราคม และอาหารเริ่มกลับมาในเดือนเมษายน

“ก่อนหน้านี้ฉันแค่กังวลเรื่องการให้อาหารพวกมัน” เธอกล่าว “แต่ตอนนี้ ฉันหวังได้อีกครั้งว่าพวกเขาจะกลายเป็นหมอในวันหนึ่ง”